Hoe werkt het sympathisch en parasympathisch zenuwstelsel?

  • door

Het zenuwstelsel zenuwstelsel

Je hebt vast wel eens gehoord van het actie- en rustsysteem. We duiken even in de biologische definities. Het actie- en rustsysteem vallen onder het vegetatieve zenuwstelsel wat betekent dat ze buiten onze wil om (autonoom) de volgende vijf functies coördineren en integreren; circulatiestelsel, spijsverteringsstelsel, urineweg stelsel, ademhalingsstelsel en huid. Deze vijf stelsels zorgen ervoor dat de balans van ons inwendige milieu bewaakt wordt. Daarom zijn alle organen die betrokken zijn bij deze stelsels, verbonden met zowel met het sympathisch als parasympathisch zenuwstelsel. Het sympathische zenuwstelsel is actief bij actie van het lichaam en het parasympathische zenuwstelsel is actief bij rust van het lichaam.

Sympathisch zenuwstelsel

De functie van het sympathische zenuwstelsel is het lichaam in korte tijd in staat stellen actief te worden (vecht-of-vluchtsysteem).
Effecten van een actiever sympathisch zenuwstelsel zijn:

  • Meer energieverbruik;
  • Stimulatie van hartactiviteit en ademhaling;
  • Stijging van de bloeddruk;
  • Stijging van de bloedsuikerspiegel;
  • Afgifte van adrenaline door het bijniermerg;
  • Bloedvatvernauwing in de spijsverteringsorganen;
  • Bloedvatverwijding in de skeletspieren;
  • Verhoogde spierspanning;
  • Verwijding van de pupillen;
  • Toename zweetproductie.

Parasympathisch zenuwstelsel

De functie van het parasympathische zenuwstelsel is gericht op ontspanning van het lichaam, vertering van voedsel, opbouw van weefsels en het opslaan van energie (rustsysteem).
Effecten van een actiever parasympathisch zenuwstelsel zijn:

  • Minder energieverbruik;
  • Ontspanning van de spieren;
  • Langzamere hartslag en ademhaling;
  • Bloedvatvernauwing in de skeletspieren;
  • Bloedvatverwijding in de spijsverteringsorganen;
  • Stimulering van de spijsverteringsorganen;
  • Opslag van reservevoedsel.


De relatie met massage

Door massage wordt het parasympathisch zenuwstelsel geactiveerd, deze zorgt voor rust en herstel. Je hartslag en ademhaling gaan vertragen, je spijsvertering en je speeksel- en slijmafscheiding worden gestimuleerd. Het kan dus zijn dat je buik begint te borrelen of je een loopneus krijgt.

Nieuwsgierig naar meer dan het zenuwstelsel? Klik hier om verder lezen in verdiepende artikelen over studieonderwerpen, gerelateerd aan het menselijk lichaam.

Bronnen

Grégoire, L., Van Straten, A. (2014) Anatomie en fysiologie Amersfoort, Nederland: ThiemeMeulenhoff.